在這次前往倫敦參與評選的三天兩夜中,LUSH Prize 團隊的招待相當周到,不但讓我第一次因公出國就住進了五星級飯店,評選當日還有全天候無限量的餐點飲料可以盡情享用——雖然都是身外之物啦🙈📿,但必須承認我的身心確實因此大受滋潤。🤤🌹

如果你也對座落在蘇活區(Soho)中心的 LUSH 辦公室感到好奇,或想知道幾步路外兩間排隊名店的餐點如何,以及一晚要價 8,500 元台幣的高級飯店究竟值不值得入住?那就繼續看下去、和我一起重走一遭倫敦吧!💁

住宿


實際待過以後,我覺得真的不必花那麼多錢,去住與 Liberty 高級百貨隔街相對的五星級飯店——Courthouse Hotel。

的確,它的地段無懈可擊,熱鬧而不嘈雜、離地鐵站又近;服務態度雖不特別親切,倒也不至於失禮,還有靠譜的門房到府施展俐落的神秘手法,替我把規格不符的充電器嘟進插頭;房間整潔、設備齊全⋯⋯但是這些值得一晚 219 元英磅(折合台幣大約 8,500 元)的房價嗎?我的答案是否定的,更別說它的房間格局似乎良莠不齊了——同行有個評審的房間居然附帶客廳,另一個評審的房間則連張桌子都沒有⋯⋯🤷💦

和兩個極端例子相較之下,我的房況就顯得中規中矩,沒有什麼意外的驚喜或驚嚇,一個人住起來相當舒適。以下就分享幾張飯店大廳及客房實景:

一樓大廳沙發區,一早就到的我窩在這裡等了3個小時才 check-in。
我的房間✨
小登機箱放在架上尺寸剛好,室內光線及辦公桌椅都很適合商務旅行。評選前一晚,我就坐在這裡把握最後一刻查資料、做筆記(抱佛腳😂),評選結束後也是在這兒編輯熱騰騰的IG限時動態。📸💕
除了書桌,房內還有一張附帶鏡子的化妝台,但我背挺超直還是只能勉強照到眼睛,傻眼。😑
評選前一晚,我在這裡翻來覆去大失眠——實在太緊張太亢奮了!😳


飲食


選前聚餐 × Mildreds 素食餐酒館

評選日前一晚是評審們與 LUSH Prize 團隊的聚餐,地點選在距離 LUSH 辦公室僅有1分鐘步行路程的素食餐酒館——Mildreds。

發跡於 1988 年的 Mildreds,如今在倫敦共有四間分店,其中 Soho 分店的生意非常好,我們一行人在平日晚間七點抵達時,候位的客人已經滿到門口,幸好團體可以事先預訂足夠容納 10- 14 人的用餐包廂,我們才能順利入座。

生意興隆的 Mildreds, Soho 分店


除了少部分品項含有蛋奶之外,Mildreds 絕大多數料理都不含任何動物成分,並且為了響應「素食一月(Veganuary)」的推廣活動,整個一月份都只供應 vegan 餐點,大家可以點此參考他們專為 Veganuary 設計的季節限定菜單。

Passion Colada 無酒精雞尾酒/£5,酸甜好喝。🍹
其他評審點的白酒,包裝印有 vegan 標章。
南瓜義大利餃(Pumpkin Gnocchi)/£7,和投身動保倡議長達 40 年的評審 Gill 共享這道前菜。
越式烤ㄧㄚ法國麵包(Mock Duck Banh Mi)/£8
其他評審點的焦糖起司蛋糕(Caramel Cheesecake)/£6.5


總體來說,我覺得 Mildreds 的餐點表現普通,雖然確實有些料理的味道不錯,但也沒有好到讓人驚艷,尤其是在用主餐時,我忍不住頻拿他們的「越式烤ㄧㄚ法國麵包」和喬治漢堡的「香橙烤鴨漢堡」做比較,而喬治漢堡對我來說顯然好吃得多。

不過,和我選擇相同主餐的評審倒是對它讚不絕口,果然青菜蘿蔔各有所好吧~🥦⚖🥕


評選當日 × 全天候 vegan buffet

評選當天一抵達 LUSH 辦公室,現場早已備好咖啡、茶、果汁等各式飲料及沙拉迎接我們,隨後更陸續變出豆泥、薯塊、庫斯庫斯等多種料理及西點,讓我們不僅能在午餐時間飽食一頓,更可以在評選過程中隨時離席拿些吃的回來再戰。

早餐時段☕
午餐時段🍽
各種植物奶🌱


至於好不好吃嘛,老實說我覺得差強人意(難伺候😳),但還是忍不住吃了許多,甚至用食物袋外帶了沒吃完的甜甜圈回房當作晚餐,邊和遠在美國的愷尢越洋視訊。😌🍩💻💕


評選隔天 × BAO 刈包專門店


評選隔天的午餐,LUSH Prize 團隊就沒有招待了,畢竟只有我和少數幾個遠道而來的評審在 Courthouse Hotel 待了兩晚,其他人則在評選結束後就各自搭車回家或搭機趕往下一站了。

根據這間刈包專門店的官網所述:「BAO 是以台灣菜為發想的餐廳,目前在倫敦有三個據點,各提供不同菜單。」我先是在聚餐當晚驚喜發現——Mildreds 隔壁門庭若市的餐廳居然高掛繁體中文寫就的招牌,回房一查後,才發現他們的刈包不但外型小巧可愛、且有供應素食口味,立馬決定要在離開倫敦前登門嚐嚐。

BAO 刈包專門店,營業時間還沒到,就已經有人在排隊了!😱


我點了刈包、米食、小菜各一份,乍聽之下有點多,其實份量都很小,一個人完食也不會太撐。

其中我特別喜歡「香酥蘿蔔刈包」——刈包夾心炸得酥脆,蘿蔔內餡綿密細緻,大口咬下鹹香四溢,就像可樂餅般唰嘴,再配上酸甜的醃蘿蔔片與私房醬汁,相當好吃。(當然,底層的可怕香菜除外🤢)

香酥蘿蔔刈包/£4.5


至於醬烤杏鮑菇和麻婆茄子飯嘛,第一口都讓人大感驚艷,可惜味道實在太鹹,很不耐吃。

麻婆茄子飯/£6、醬烤杏鮑菇/£4.75


整體來說,我覺得 BAO 是一間服務、餐點、裝潢都很討喜的可愛餐館,喜歡刈包的朋友不妨一試,但也未必非吃不可。

交通


由於各個評審的出發地點不同,交通花費採取實報實銷制,沿途一切機票和車票都由評審各自訂購後,再向 LUSH Prize 團隊報帳核銷。當然啦,經濟艙算是基本前提,不必期待 LUSH Prize 會補助商務機票。(好我承認自己期待過😂🤚太想搭商務艙了啦吼唷!)

倫敦帕丁頓車站(Paddington Station)


我先後從 Heathrow 和 Gatwick 機場出入英國,這兩座機場各有一班快車能在半小時內直達市區,不論事先訂票或在現場購票都十分方便。至於市區內的地鐵網絡,則能使用 Google Pay 輕鬆搭乘,這也是我初次開通行動支付功能,每次感應手機進出閘口都有種自以為走在科技尖端的陶醉感😌✨——話說大家都是會積極嘗試新鮮事物的人嗎?還是跟我一樣,總是對各種新興技術半信半疑呢?假如是後者,我們以後一定會成為既保守又念舊的爺爺奶奶吧。🧓👵

後記


這次的倫敦商務之旅真是一次非常特別的體驗,再微小的經歷諸如交通食宿等細節,對我來說都很新鮮,只可惜三天兩夜的行程實在太趕、自由時間不多,沒能好好認識這座城市的各種面貌。

不過你猜怎樣?今年五月我又有機會再訪倫敦啦✌🇬🇧!至於將要參與什麼樣的活動?就先讓我賣個關子,等時間更近一點、行程也更確定一些,再來跟大家分享吧!🙈💭

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